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La innovación combate las dificultades que enfrenta la industria de las fresas

La innovación crea eficiencia y ahorra recursos a la vez que mejora un proceso o adopta nuevos procesos.

Con mayores presiones debido a costos de producción más altos, menores ganancias y la competencia de México, la industria de las fresas de Florida ha buscado nuevas formas de hacer negocios. Una de las formas en que los productores John Sizemore de Sizemore Farms y Sam Astin de Astin Farms se han adaptado es mediante la implementación de tecnología innovadora. Highland Precision Ag desarrolló tecnologías como un sistema de gestión agrícola en línea y herramientas avanzadas de monitoreo del clima y el suelo para ayudar a los productores como Sizemore y Astin a superar los problemas de la industria.

Highland Precision Ag desarrolló Highland Hub, un sistema de gestión agrícola en línea. Esta tecnología permite a los productores estudiar el pasado, ver el presente y planificar el futuro. Es una combinación de programas de seguridad alimentaria, mantenimiento de registros digitales, un lugar para monitorear los puntos de control y medir y analizar el uso de producción de cultivos y los costos de insumos.

Los puntos destacados de Highland Hub incluyen detalles de la granja con mapas de plantación, fuentes de agua, así como estaciones meteorológicas y sondas de suelo con sistemas avanzados para rastrear la temperatura, las precipitaciones, la velocidad del viento, la humedad, la humedad del suelo y la salinidad. Los manuales de seguridad alimentaria, los registros de campos o centros de empaque y las auditorías internas se almacenan virtualmente en el sistema disponible a través del sitio web o la aplicación. CropIQ permite a los productores realizar un seguimiento adicional y medir los productos químicos y los costos asociados con los campos.

Sizemore y Astin confían en Highland Hub para compilar todos los datos para que estén disponibles en un solo lugar. Ambos productores disfrutan de visitas de campo quincenales por parte de exploradores que incluyen resultados de laboratorio localizados mediante GPS y detalles para ayudar a apoyar y recomendar tratamientos y sugerir tiempos de recolección o precios para los agricultores. Con solo tocar un botón, pueden ver registros de fumigación, resultados de laboratorio, auditorías internas, un manual de inocuidad de los alimentos, información de los exploradores de campo y notificaciones de fechas límite y mejores prácticas basadas en datos históricos.

“Todos estos servicios ciertamente están disponibles en algún lugar. Pero con esta solución, puede ir a un solo lugar y verlo todo”, dice Sizemore sobre el beneficio del sistema. “Básicamente, es una tienda integral. Si no estuviera en un solo lugar, debería tener un empleado que reuniera la información y la colocara en un solo lugar para poder usarla como herramienta de gestión”, dice Sizemore.

“Antes no se podía terminar de ver todos los informes ubicados en diferentes lugares porque tomaba mucho tiempo y había que volver al trabajo”, agregó Astin.

Astin y Sizemore pueden identificar enfermedades y posibles problemas rápidamente gracias a los exploradores, el trabajo de laboratorio y los sistemas de monitoreo que se implementaron.

“Los exploradores salen cada dos semanas y nos dicen cuál es el estado de los problemas de enfermedades y los insectos. Ellos toman muestras de tejido y de suelo que ayudan a elegir los tratamientos”, continúa Astin. “Uno puede echar un vistazo al Hub y ver dónde puede faltar algo y dónde hay demasiado, lo que ayuda a ajustar las tarifas”.

Ahora, en su segunda temporada completa usando Highland Precision Ag, Sizemore y Astin confían en estas tecnologías avanzadas para aumentar sus respectivas eficiencias. “Mejora nuestros procesos, resultados finales y aumenta la eficiencia”, dice Sizemore de los beneficios que experimenta con el uso de la tecnología.

Si bien la mano de obra es un tema importante en la agricultura de Florida, los productores pueden estar de acuerdo en que cuando uno tiene mano de obra, se aprovecha al máximo el tiempo. Contar con una herramienta que prediga patrones, informa datos a nivel de campo y detecta cambios o desafíos antes de que sean evidentes ayuda a Astin y Sizemore a tomar decisiones rápidas y planificar en torno a las necesidades del campo. “El costo de la mano de obra es alto, así que cuando uno tiene mano de obra, tiene que aprovechar al máximo el tiempo”, dijo Astin. “Highland Hub me permite ver datos en tiempo real que me ayudan a planificar con anticipación cómo usar el tiempo con mi mano de obra”.

La implementación de las herramientas Highland Hub, combinada con el uso de tractores monitoreados por GPS que han establecido límites para indicarle a los sistemas que aceleren, ralenticen, fumiguen o se detengan; lo que ayuda a los productores como Sizemore y Astin a impulsar aún más la industria y sus operaciones mientras aseguran un futuro más seguro y eficiente.

“Solo queremos cultivar fresas”, dice Sizemore.

Farm Credit se enorgullece de apoyar a la industria de las fresas y a los productores como John Sizemore y Sam Astin. Las herramientas y técnicas innovadoras que la industria está comenzando a ver serán el futuro de la industria. Esperamos continuar colaborando con la industria y apoyar las innovaciones del futuro.

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